10 самых больших животных когда-либо живших на земле

За гранью воображения: 10 самых крупных представителей земной фауны

Размер имеет значение. Особенно, для «братьев наших меньших», которым приходится вести постоянную борьбу за выживание в дикой природе. Здесь мы решили вспомнить десятку самых крупных из известных науке животных разных времен. Подавляющее большинство из них относится к весьма древним временам истории планеты. Миллионы лет назад Землю населяли гиганты, многие из них остались непревзойденными по росту, весу, размеру зубов и иных частей тела.

А из наших современников самым крупным млекопитающим является синий кит. Весит он 190 тонн. Один «язычок» этого водного гиганта весит примерно как средний по размеру слон. А сердце красавца «потянет» на столько же, как весит современное солидное авто. При этом не выглядит неуклюжим, поскольку имеет вытянутую, «торпедообразную» форму тела. Потому и движется эта громадина довольно быстро.

Все остальные рекордсмены – ископаемые, в разное время найденные в отдаленных и близких уголках мира. Самое крупногабаритное членистоногое — артроплевра – странное существо, очень отдаленно напоминающее змею, но с лапками, и покрытую толстым колючим панцирем. Длина такой «гусеницы» достигала 2,5 метра. При этом артроплевра была травоядной, питалась мхом и полусгнившими растениями, опавшими на землю.

Мегалодон — гигантская акула, вот она была плотоядной, то есть, питалась собратьями по морским глубинам. Могла оглушить добычу хвостом и скушать на обед даже небольшого кита. Длина морского чудовища – до 21 метра, ширина челюстей – 2 метра. Зубки хищницы были 10-сантиметровыми, так что расправиться с добычей древней акуле не составляло труда.

Змея титанобоа— тоже вымерший вид. Изучив строение скелета, ученые пришли к выводу, что она была родственником удава. Не ядовита, но очень сильна. При 14-метровой длине могла проглотить и крокодила. Обитала миллионы лет назад в джунглях Колумбии.

Если предыдущих древних обитателей обнаружили довольно давно, то о хацегоптериксе ученым стало известно лишь в 2002 году. Природа все еще прячет немало тайн, потихоньку приоткрывая завесу над некоторыми из них. Этого летающего птерозавра с размахом крыльев 16 м обнаружили в Пенсильвании.

Источник